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[조명하다] 유튜브 생태계를 뒤흔든 '뒷광고'를 조명하다

 지난달 말부터 유튜브를 뜨겁게 달군 것이 있다. 바로 ‘뒷광고’다. 이 때문에 한때 많은 방송인들이 사과 릴레이를 하기도 했다. 과연 개인 방송 플랫폼에서 뒷광고는 어떻게 문제로 떠올랐는지, 어떻게 나아가야 할지 조명해 보자.

 뒷광고는 한 유명 패션 스타일리스트가 ‘내돈내산’ 콘텐츠를 하던 것이 적발되며 시작됐다. 이는 ‘내 돈 주고 내가 산 물건’이라는 뜻으로, 직접 산 물건을 소개하는 콘텐츠였다. 또다른 유튜버는 돌발상황인 것처럼 연출된 영상이 사실 해당 브랜드와 합의된 광고였다고 고백했다. 대부분의 다른 유튜버들도 다르지 않았다. ‘먹고 싶어서’, ‘써 보니 좋아서’라는 말로 광고 영상임을 감췄다. 이처럼 ‘뒷광고’ 의혹이 불거지며 뒷광고 논란은 점점 커져만 갔다.

 뒷광고 문제가 유튜버들에게 특히 치명적이었던 이유는 그들이 개인의 매력에 이끌린 사람들 덕에 성장했기 때문이다. 실제로 그들이 사용하는 제품, 먹는 음식, 사용하는 서비스 등은 팬들의 ‘워너비’가 돼 큰 영향력을 끼친다. 이는 신뢰에서 비롯된 것이었기에, 구독하던 유튜버에게 배신감을 느낀 순간 등을 돌리는 이들이 끊이지 않았다.

  광고를 한 유튜버뿐만 광고주들도 ‘뒷광고’를 요구했다는 목소리도 나온다. 실제로 한 유튜버는 광고 대행사에서 유명 유튜버들에게 보낸 메시지를 공개했다. 공개된 메시지에 따르면 “해시태그 OOO(제품명) 꼭 숨김 태그로 부탁드립니다” 등의 언급이 있었다. 또 다른 의대생 유튜버는 영상에서 소개한 비타민 제품이 광고임을 인정하며 “직접 구매한 것처럼 영상을 촬영해달라는 광고주 측의 요구에 따라 광고임을 숨기고 영상을 업로드했다”고 시인했다. 타 의대생 유튜버들도 이러한 부탁을 받고 뒷광고를 진행했다고 말하기도 했다.

 이처럼 유튜버와 광고주들까지 뒷광고를 일삼아 왔던 것이 드러난 지금, 체계적인 규정 마련이 불가피하다. 유튜브에는 영상을 올리기 전 ‘유료 광고 포함’ 배너를 영상에 표시하는 기능이 있지만, 표기 관련 지침이 미흡했다. 따라서 공정거래위원회(이하 공정위)는 6월 말 SNS 매체 별 광고 공개 방식·예시 등을 규정한 ‘추천·보증 등에 관한 표시·광고 심사 지침 개정안’을 9월 1일부터 시행키로 했다.

 그렇다면 자체적인 노력을 통해 솔직한 광고 문화를 만들 수는 없을까. 한 유튜버는 자신의 콘텐츠에서 일명 ‘앞광고’를 하며 광고를 하고 있음을 코믹하게 어필해 왔다. 또 다른 유튜버는 광고 영상을 정기 영상 업로드 요일과 다른 요일에 업로드하며 광고임을 설명했다. 이처럼 재미와 조회 수 감소를 막기 위해서는 뒷광고가 아니라, 솔직히 광고를 하되 어떻게 흥미를 끌 것인가를 고민해야 한다.

 개인 방송의 주 수입원이 광고(영상 내 광고, 시청 전 광고 등)인 만큼, 개인 방송과 광고는 앞으로도 떨어질 수 없는 관계이다. 그러나 광고 여부와 상관없이, 방송인과 시청자가 서로의 신뢰를 기반으로 방송을 즐길 수 있으면 하는 바람이다. 구독자들은 ‘솔직한 추천’의 탈을 쓴 유료광고를 보는 것을 원치 않는다. 광고 콘텐츠가 기존 콘텐츠보다 관심을 덜 받는다고 하더라도, 응원하는 유튜버가 ‘유료 광고’라고 솔직하게 알려준다면 구독자들은 기꺼이 받아들일 것이다.

 뒷광고는 개인 방송 구독자들의 신뢰 자체를 무너뜨렸다. 한 번 속은 구독자들은 어디까지가 진실한 콘텐츠고, 어디까지가 거짓된 연기인지 믿기 어려울 것이다. 유튜브 방송은 해당 방송인을 좋아하고, 공감하고 싶어 구독하는 경우가 많기 때문에, 구독자들을 의도적으로 속이는 행위는 근절돼야 한다. 눈앞의 이득을 위해 ‘신뢰’를 저버리는 일은 사라져야 한다. 개인 방송은 구독자들의 관심과 믿음을 토대로 성장했음을 잊지 말자.

 

이정민 기자  12182301@inha.edu

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